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科学家发现史上最大企鹅,可能比你还高

来源:www.chinomx.com时间:2019-05-20 09:56:17奇闻指数:编辑: 手机版

《自然-通讯》论文A Paleocene penguin from New Zealand substantiates multiple origins of gigantism in fossil Sphenisciformes报告,科学家发现了一种新的古代巨型企鹅,其身高几近成年男性的平均身高。科学家在新西兰发现了一种生活在约6000万到5500万年前现已灭绝的企鹅的化石,它们提供了企鹅早期演化的新见解。

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已知体形巨大是企鹅演化史中的一大特征,古代企鹅比现存最大的企鹅还要庞大。虽然来自5000万到2000万年前的巨型企鹅样本被很好得保存下来,但是一直缺乏血统更古老的企鹅化石。

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德国森肯堡研究中心和法兰克福自然历史博物馆的Gerald Mayr和同事根据6000万到5500万年前古新世晚期在新西兰发现的部分企鹅骨骼化石,鉴定出一种新的巨型企鹅——Kumimanu biceae(比氏库米企鹅)。骨骼化石包括一根股骨,据测量约161毫米长。据此估计,企鹅体重在101kg左右,体长1.77m,这是迄今为止报道过的最大的企鹅之一。比氏库米企鹅也是已知最古老的企鹅之一,另外只有两种企鹅来自6200万-5800万年前。

根据新物种的演化关系,作者总结这一企鹅物种的巨大体型为独立起源,发生在企鹅出现和从飞翔到潜水的演化转变之后不久。

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